求知胜过生命

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  • 时间:2018-11-18 04:46
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1941年,一个纳粹死亡集中营里,一位老犹太人给一个年轻人出了一道数学题。年轻人想了好几天都没有办法解答,只有向出题的人求教。在他苦苦哀求下,出题人要求他拿一天的面包来换。失去一天的口粮,很有可能在第二天暴死。但是最后,他仍拿出了一块面包置换了那份答案。年轻人为了满足巨大的好奇心和求知欲,毅然冒着生命风险交换了。

这个故事里的年轻人,正是《思维简史》一书作者伦纳德·蒙洛迪诺的父亲。伦纳德·蒙洛迪诺是霍金《时间简史》一书的合作者。阅读过《时间简史》的读者都知道,它是风靡全球的“简史体”滥觞的一部,以小见大,通俗流畅,并且角度奇特,由一个小切点在一本小书中囊括物理知识的大厦。

好奇的动物

蒙洛迪诺是一个物理学家。在20世纪以前,物理学研究只是一份探索上帝智慧的普通科研工作。到了20世纪后半叶以后,随着卡尔·波普尔等科学哲学家的努力,越来越多的物理学家渐渐占领了传统哲学家们的阵地,负担起重新反思并解释世界的重任。出于对自然世界更深刻的领悟,物理学家普遍不像哲学家那样沉迷于语言的游戏,更加注重用清晰简洁的语言打量人类和历史,贡献出了一部又一部平实却深刻的著作。《时间简史》如此,这部《思维简史》也是如此。

[英] 伦纳德·蒙洛迪诺 著

龚瑞 译

中信出版社

2018年4月

蒙洛迪诺用自己父亲的故事为开端,讲述人类思维的历史显得非常有说服力。没有什么比富有好奇心更能证明人类独特思维的起源,即便是死亡威胁下,求知的欲望胜过了面包的力量。人类的特异之处,是把这种好奇与想象中某些更为宏大的东西联系在一起。

但光有好奇心显然并不充分,动物的好奇心并不亚于人类。语言、文字和数学的发明使得人们有了沟通协调、统一协作的进一步可能。虽然人类自有语言开始就学会了计算,但令人颇为意外的是,直到十六世纪,我们今天所见的基本数学符号,加减号和等号才被陆续发明出来。这是一个太漫长的过程。这种简单直观的符号的发明,对数学成为人类想象与现实之间的重要沟通工具起着至关重要的作用。

与埃及人、古代中国人不一样的是,古希腊人并不简单把数学看成建房造屋的简单工具,他们从中发明出万博娱乐在线在线娱乐游戏平台,万博娱乐在线线上所有火热的娱乐游戏,万博BB电子官网授权是经过国家许可的正规的网上游戏娱乐平台,万博在线博彩是万博在线博彩的简称也是大家很熟悉的一个称呼所在,万博娱乐在线存款100即可享受高达300000开户礼金,1%洗码不封顶.了一套很有价值的思维办法:“逻辑推理”。这种办法,可以视为一种“定向的想象”或者“抽象之想象”,通过一种知识来想象并构思整个知识体系的大厦,人们开始由好奇心生发出对神秘世纪的探索,慢慢变成对自然的探索,并不断在错误的判断中找到正确的方向。

逻辑劈开科学之路

对现在的我们而言,《思维简史》让那些已经远离课堂的读者重温科学的历程,不失为一件很愉快的事情。因为不需要考试,也不需要课堂问答,温故而知新是对信息过载的现代人一种挺好的慰藉。古希腊的思维要时隔两千年才在文艺复兴时代重新焕发生机。文明开始远不是现代的开始,传统文明和现代文明,有一道非常鲜明的人类认知分水岭。那就是明确搞清楚什么是真,为何为真?

我们人类一直被定义为“能制造并使用工具的动物”。但工艺的进步和科学的进步是两个概念,我们能够靠人力和不断精细的手工技,打造出古典时代那样初具规模的文明,维持几千年。其中更迭了无数的王国、帝国、王朝,涌现了无数能征善战的英雄豪杰,也写下了无数歌颂这个手工时代的诗篇和著作。可是从大文明史角度来看,这种手工文明又非常乏味。能制造好无数的初级工具,人们就必能熟知其中的真实原理。

想要有跨越,首先要确保我们需要真的了解这个世界,而不是依照我们的感觉或者想象去认清这一切。为此,自有文明史后,人类其实又摸索了几千年,排除了“神灵”、宗教或者各种莫名风俗的影响。通过伽利略,人们从撬杠杆了解到了力学原理。通过帕拉塞尔苏斯和拉瓦锡,人们从钻木取火跨越到了热学原理,进而弄清楚了燃烧的本质。通过开普勒和哥白尼,人们从想象群星故事开始有了天体的运行。人们把石头打制成刀具,发现了铜器和铁器,但是直到20世纪,门捷列夫才通过有限的已知金属,大胆地构建出了化学元素周期表。经由列文虎克、达尔文帮助人们从种植农作物、饲养家禽家畜,获得了对遗传、变异和进化的了解。

现代人类很难绕开“深入理解”这一步。从似乎最简易上手的数学开始,万博娱乐在线在线娱乐游戏平台,万博娱乐在线线上所有火热的娱乐游戏,万博BB电子官网授权是经过国家许可的正规的网上游戏娱乐平台,万博在线博彩是万博在线博彩的简称也是大家很熟悉的一个称呼所在,万博娱乐在线存款100即可享受高达300000开户礼金,1%洗码不封顶.从加减法开始,人类设计了一种全新的认知模式,召唤出了科学的世界。这种模式说来复杂,简单概括也很简单,就是“科学思维”,通过已知,一点点地去探索未知,并建构成真实的知识体系。在这一过程中,闪动着无数智慧天才的身影,他们取代了手工时代那些王侯将相,成了真正的人类英雄。

在科学时代之后,“前提为真”帮助人们完完全全地驾驭了自然,如果不理解电的运行规律,就不可能发明电灯;如果不理解二进制,就不可能发明计算机;如果不理解生物学,就没法进行优生优育和免疫等等。“真实的原理”非常重要,现代社会的发明创造很难有真正的“妙手偶得”,因为几乎所有的发明,都是建立在已有的理论之上,并且新的创造需要借鉴旧的创造。

超越感觉的未来

人类历史上的许多原本基于想象的构建,已经慢慢被现代科学所推翻。在追求这些“真实的原理”过程中,人类的思想越发丰富与发达。思想所及之处,人类知识慢慢汇集,越来越多的未知被挖掘,呈现出汪洋大海。宇宙的尺度已经被探,生物的基础奥秘已经破解,最微观的分子、原子、中子、质子、电子、夸克已经被揭示。从宏观到微观,人类所能到达的地方,变得越来越广袤,已知永远都填不满未知,无限新的可能性在科学时代之后不断得以确立。

作为一名物理学家,蒙洛迪诺把科学之后的时代,称为“超越感官的时代”,用以指代量子力学之后的时代。在前科学时代,人类的每一种科学发现,都能够完善我们的常识,丰富我们的感受,但绝不让我们十分反常。比如说宇宙无限之大,物质由非常小的微粒所组成,肉眼看不见的声光电磁传递着能量,生物的演进也受最为基础的遗传物质所决定:星辰在演变、地质在变迁、大陆在漂移等等。万物皆动,掌握这些知识虽然都很艰难,可一旦它们原理被揭示出来,其实都不反常识,可以凭借我们的直觉去想通透。

但是进入量子物理世界,进一步通过量子的视野再回过来打量科学的世界,人们不得不进行一次痛苦的颠覆性认知。这种认知的震颤程度,跟哥白尼提万博娱乐在线在线娱乐游戏平台,万博娱乐在线线上所有火热的娱乐游戏,万博BB电子官网授权是经过国家许可的正规的网上游戏娱乐平台,万博在线博彩是万博在线博彩的简称也是大家很熟悉的一个称呼所在,万博娱乐在线存款100即可享受高达300000开户礼金,1%洗码不封顶.出“日心说”可以说是等量的。蒙洛迪诺认为,量子物理是“人类体验的极限”,是最重要的科学革命,因为它实在太反常识、反直觉、反感受了。本来确切的世界迅速瓦解,又变得飘忽、疑惑,难以捉摸。直到21世纪初,人们才在超过一个小镇大小的粒子加速器中,通过300万亿次的质子碰撞得到了物质的“小碎片”,36个国家200台大型计算机统计分析轨迹,才能“看到”比质子更微观的“希格斯玻色子”。

回溯科学史,绝大多数理论在创立之初都是“无用”的科学,人们只是抱着欣赏奇观之心来看待。而到了量子物理时代,理论不仅“无用”而且“有害”,它摧毁了经典物理大厦,也使得人类整个建立在直观思维上的旧知识体系变得岌岌可危。因此,普朗克、爱因斯坦的理论在最开始都遭受到冷遇,普朗克左右碰壁,爱因斯坦的论文无人问津。作为一门纯粹的科学,量子科学克服了人们常识和感觉的惯性,勇敢去解释原子的本质和光的性质。到了今天,无论是最普通的家用电器(微波炉、钟表),还是最前沿的科学技术(核磁共振仪、粒子对撞机),都离不开基于量子的理解。未来社会,诸如量子计算机、量子通讯、无限容量的人工智能系统也可能出现。

一切源自于人类克服了本能,求知欲望胜过生存本能所致。放眼未来,蒙洛迪诺有着无穷的期待。值得一提的是,作者并不觉得人工智能技术会迅速并极速地改变人类的生活,更关注人类各个领域里真实且尚未取得突破的知识:地外生命、大脑的运行、弦理论和暗物质等。只要好奇心不死,我们的思维既然已经造就那么奇异多姿的过去,未来总该会来,什么样的未来都不会让人感到意外!